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小橡子长成大橡树时间:2013-11-11

  对我来说,住在北卡罗来纳州,十月份意味着两件重要的大事:树叶变成美丽的秋色和高点家具市场。

  如果您是大客商、制造商或者供应商,在您的一生里您八成造访过高点至少一次。高点自称为“世界家具之都”。当然还有其他巨大的市场,如科隆和上海,但是无论是从规模,参展商数量或者成交总额来评判的话,几乎无人会对高点的重要地位产生质疑。您或许不知道这个有着10万人口的小城市是如何成为世界家具中心的。这都要从柿子树说起。

  柿子树生长在世界的许多地方,包括美国和中国。我自幼生长在弗吉尼亚的海岸地区。小时候,我和我的那些伙伴们放学回家路上会爬到一个老妇人家外的围墙,从她家的柿子树上偷摘几颗柿子。我们告诉自己她是不会在意损失两三个柿子,这样我们的良心得到了一些慰藉。我记得由于柿子很涩,吃得我的嘴都木了。

  我那时候还不知道它们还没成熟是吃不得的。英文中的“柿子”单词源自于一个美国印第安人的词,意思是“一种干的水果”。英文中的“ 柿属” 单词源自于希腊语,意思大致是“神树”。Diospryos kaki柿种原产中国,是一种落叶性植物,树叶宽大而坚硬,中文里称作柿子。

  William Henry Snow,在国内战争期间(1861-1865)曾作为上尉效力于联合军队,为了更暖和的气候,并且为他的制造业寻找充足的木材,1867年他把家从佛蒙特州搬到格林斯保罗。

  Snow生产纺织厂织布时所需的木制梭心和线轴。梭心的木材必须足够坚固,以承受在织布过程中纺织机上来回移动的触头。当时多数纺织商都更青睐苹果树的木头。但是,Snow选择了柿子树的木头,因为他发现这种木头在北卡州价格比较不昂贵,量也比较充足。他生产的梭心立刻获得成功。在很短的时间内,他成为世界上最大的生产商。最后,一些当地的商人让他在高点建立自己的工厂。Snow不断扩大自己的业务,开始生产马车的轮辐,斧头和锤子的柄——主要是针对他的棉纺客户。他后来将他的工厂卖给了女婿继续生产世界上90%的梭心。到1887年为止,“Snow上尉”创办的公司已经雇佣了500名工人。

  他是怎么卖起家具来的呢?有一次他北上为自己的木材寻找买家。Snow发现在木材和成品之间差价特别大。他回到家和John H. Tate和Thomas F. Wrenn见面,这两位都是当时有钱的杂货商。他们每个人都投资了3,000美元,高点家具公司就这样诞生了。由Snow提供木材,由Wrenn生产家具。工厂开办于1869年,25个工人。据说他们生产的第一件家具是自己办公室所用的一张桌子。如果您去过高点,我想您肯定参观过Wrenn街道沿线或者主楼的Wrenn裙楼的展厅。

  高点家具立获成功。它向零售商销售75美分一张的单人床,7.50美元一套三件式卧室家具。第二年,他们雇佣了85个员工,生产20种不同风格的卧室家具。随着家具业从劳动成本走高,制造商开始注意到搬到高点会给他们带来优势,因为这里有令人吸引的廉价劳动力以及充足的原材料。

  烟草业转移到北卡州的东部后,高点就利用这些失业的农民作为劳动力大军,成为一个强大的竞争者。但是,木材的价格在1900年后开始涨价,正如我们今天所看到的,工厂主不得不争抢工人,满足更高的生产成本。

  大急流城(密歇根)家具业内人士评论到,“在高点,如果一个经销商得到梳妆台,可以卖3.50美元,那么另外一个经销商会努力找到他可以卖3.25美元的梳妆台——并且一般情况下他都会找到。结果,交易就会流向廉价,制造商不得不生产满足这类交易的产品。”

  对于中国家具制造商来说,这些情况是否似曾相识?

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